¿Cómo viajar al Tíbet? Mi experiencia y consejos

como viajar a tibet

Seguro que como viajero alguna vez te has planteado visitar el Tíbet. Es un destino que parece inalcanzable, pero con un poco de información es más que posible hacerlo. Yo mismo estuve hace unos años y en este articulo te cuento cómo fue mi experiencia y cómo pude ver uno de los sitios más espectaculares del mundo. Os aseguro que hacer una Kora (peregrinación) en alguno de los templos o lugares sagrados, o contemplar la estepa tibetana con yaks pastando no tiene precio.

Pude vivir esta experiencia hace un par de años y la cosa no ha cambiado mucho desde entonces. Un amigo y yo teníamos el sueño de contemplar el Everest y recorrer los monasterios y ciudades tibetanas. Supimos que había llegado el momento al terminar la carrera. Pasamos 3 meses recorriendo Asia, y sin duda las 2 semanas que pasamos en el Tíbet fueron el top del viaje.

 

cómo viajar tíbet

 

La primera pregunta que te estarás planteando es qué permisos necesitas para viajar a esta zona. Es importante empezar aclarando que es imposible hacer este viaje por libre. Por desgracia, solo una agencia puede tramitar el permiso para entrar en esta región. Además, necesitarás el visado de China (que éste sí, podréis pedirlo por vuestra cuenta). En ese sentido la agencia que contratamos, Mundo Tíbet, se encargó de todo (el de China ya lo teníamos, pero en caso de que no lo quieras hacer por tu cuenta, o no sepas muy bien cómo tramitarlo, ellos pueden guiarte en todos los pasos). Hasta ahora, ha sido el único viaje organizado que he hecho. Y aunque sigo prefiriendo hacer los viajes por libre, he de reconocer que la experiencia fue genial.

 

 

Elegimos esta agencia porque, después de mucho buscar, vimos que era de las pocas que trabaja con gente local, beneficiando especialmente a guías y negocios locales tibetanos. Este punto es remarcable, dado que la mayoría del turismo de Tíbet procede de China y usa operadores chinos para viajar, por lo que los negocios pequeños y locales no se benefician demasiado del turismo.

 

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Además, al ponernos en contacto con ellos (el organizador y dueño de la empresa, Alfonso Para, es español, así que, si no domináis el inglés podréis hablar con él perfectamente) nos preguntaron qué tipo de viaje queríamos hacer, desde dónde saldríamos, cuánto tiempo queríamos pasar… etc y nos informó sin compromiso sobre los diferentes itinerarios que ofrecen. Los precios también variaban dependiendo de la ruta, los hoteles o de si quieres incluir entradas o no a los sitios, por ejemplo. Según tus preferencias, calculan el precio. Y si es posible encuentran a más gente que quiera lo mismo que tú para poder montar un grupo y que salga mejor de precio. Aunque si buscas algo demasiado alejado del itinerario que ofrecen tendrás que crear tú el grupo (de 6 personas) o pagar el suplemento de grupo reducido.

En nuestro caso, después de pensarlo mucho, decimos hacer el itinerario del campo base del Everest. Los hoteles podéis buscarlos por vuestra cuenta, pero la agencia ofrece mejores precios por el mismo hotel. Por ello, reservar el alojamiento con ellos os saldrá más económico. Los hoteles que ofrece la agencia son bastante buenos. Por lo que, si queréis alojaros en hoteles más baratos y con menos prestaciones podéis hacerlo y buscarlos por vuestra cuenta.

 

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Ahorrar en los hoteles puede ser interesante para hacer tu viaje más económico. Buscar hoteles sin tanta calidad es una opción. Pero en lo que no te recomiendo que recortes presupuesto es en las entradas a los diferentes sitios (como los templos) que van incluidas en el pack de la agencia que acabes eligiendo.

También deberás tener en cuenta que hay diferentes opciones de entrada y salida a Tíbet (podéis entrar y/o salir por Nepal o China). Os recomiendo que preguntéis, porque os responderán encantados cuál es la opción que más os conviene.

Nosotros, al estar ya en China, decidimos tomar el tren de las nubes, el que viaja a más altitud del mundo, saliendo desde Xining. Esta opción es interesante porque Tíbet también está a bastante altura sobre el nivel del mar por lo que la aclimatación al llegar será algo más fácil. Eso no quita que no sintáis mal de altura al llegar a Lhasa (la capital). En el tren de las nubes bombean algo de oxígeno, por lo que es posible que os sintáis genial durante el viaje, pero que al bajar del tren os dé el bajón. Os confesaré que yo tenía unas ganas de vomitar brutales, aunque se me pasaron cuando vi el palacio de Potala camino del hotel…y volvieron en cuanto lo perdí de vista 🙁 Pero tranquilos, sea cual sea vuestra opción, un par de días los pasareis en Lhasa para aclimataros a la altitud.

 


Además, aunque el viaje sea en grupo, salvo las visitas a los diferentes templos (y evidentemente el trasporte) podréis disfrutar de mucho tiempo libre para vosotros, para explorar y pasear a vuestro aire. Algunas de las experiencias que recuerdo cómo las mejores son la Kora o peregrinación al templo de Shigatse o los paseos por los lagos Namtso (donde además de una mini peregrinación que puedes hacer, pasamos la noche) y Yamdrok-tso, que hicimos por libre. Os recomendaría que intentarais incluir estos sitios en vuestra ruta, y sumaría alguno más: hacer noche en el campamento base del Everest y ver el amanecer desde allí. Además, después del amanecer se hace la visita al monasterio de Rongbuk, donde podréis ver a los monjes con las oraciones diarias; un momento que no os podéis perder. Es algo realmente mágico.

 


Hay muchas opciones, y aunque nosotros nos decidimos por la ruta de la cara norte del Everest, también podéis optar por la ruta de la amistad (y entrar a Tíbet por carretera desde Katmandú) o personalizar vuestra ruta eligiendo los puntos a visitar. Sea como sea, recorrer el Tíbet ha sido una de mis mejores experiencias de viaje. Así que os recomiendo enormemente que visitéis esta región en el techo del mundo, ¡no os arrepentiréis ruteros!

Si eres un amante de Asia y quieres seguir recorriendo este continente, también te interesara nuestro artículo de “Los 4 imprescindibles de Camboya“.

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10 de los museos más raros y curiosos del mundo

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Hay museos que son una de esas paradas obligatorias en muchas ciudades por su importancia a nivel histórico o artístico. Pero, aunque más modestos, si nos salimos de las rutas convencionales, podemos encontrarnos museos de lo más curiosos. Ya sea dedicados al arte malo o a los piratas, hay por ahí auténticas joyas desconocidas que os sorprenderán. ¡Seguro que encontráis el vuestro ruteros!

 
Museo del Preservativo
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¡Empezamos con seguridad!😉 Podemos encontrar este museo en Tailandia, en la provincia de Nonthaburi (cerca de Bangkok), en las oficinas del Departamento de Ciencias Médicas. Fue creado con la idea de concienciar sobre el uso del preservativo y prevenir enfermedades de transmisión sexual entre los jóvenes tailandeses. En él, descubriremos la historia del preservativo masculino y femenino, así como antiguos alargadores de pene, lubricantes o viejos anuncios sobre el tema.

Además, los laboratorios adyacentes al museo se encargan de testar la calidad del producto, por lo que también podremos ver hasta qué punto son resistentes. Y tiene sentido que este museo se ubique en un país que es uno de los mayores productores de capuchones de látex del mundo. Como dato curioso, frente a ser uno de los mayores productores, también es un país muy reacio a su uso, usándolo solo entre el 20 y el 30 por ciento de la población según datos de la ONU.

Web Oficial: http://nih.dmsc.moph.go.th/indexeng.html

 
Museo Subacuático
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Fuente: Aquaworld

Podemos encontrar varios ejemplos de este tipo de museos por el mundo. Todas las obras se hayan bajo el agua, por lo que es necesario verlas buceando, aunque en algunos casos también se ofrece la opción de verlos a través de un barco con el suelo de cristal para los que no puedan o quieran meterse en el agua. Los hay de muchos tipos: en el Mar Negro (Rusia) podemos encontrar uno dedicado a los líderes comunistas en el que podrás ver sus bustos; en Cesarea (Israel), ruinas del imperio romano; en Alejandría (Egipto), ruinas del Imperio egipcio, en Florida (EE.UU), un santuario marino en las ruinas de viejos barcos; y en Cancún (México) o Tenerife (España) varios dedicados al arte.

El más grande es el de Cancún, con alrededor de 500 estatuas creadas por Jason deCaires Taylor. Representan desde residentes de la localidad hasta famosas celebridades. Además, están creadas con materiales que tienen propiedades para formar arrecifes de coral en el futuro. Cuando eso pase, podrás ver dos museos en uno.

Web Oficial: https://musamexico.org/es/

 
Museo del Falo
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Uno de los museos “raros” más famosos del mundo. Está situado en Reykjavik, la capital islandesa, y cuenta con una enorme colección de penes de diferentes mamíferos (alrededor de 280 piezas) e incluso alguno humano (de hecho, un par de personas ya han confirmado sus intenciones de donar su miembro cuando mueran). Por si sentís curiosidad, el más grande es el de un cachalote, que mide un metro y setenta centímetros y pesa 70 Kilos. Además, el museo también cuenta con otras 300 obras de arte y objetos eróticos relacionados con esta temática.

Web Oficial: https://phallus.is/es/

 
Museo de la Belleza Duradera
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Podemos encontrar este museo en Kuala Lumpur (Malasia), concretamente es la 2º planta del Museo del Pueblo (Peoples Museum Melaka), un museo formado por varios mini museos. En él podemos hacer un recorrido por los cánones de belleza desde la antigüedad hasta la actualidad. El recorrido nos llevará por los cánones de varias culturas, por lo que también es una forma de recorrer el mundo y sus diferentes costumbres con respecto a la belleza desde un mismo sitio. También veremos los métodos usados para hacer más bello el cuerpo, incluyendo modificaciones corporales tales como: limado de dientes, escarificación (incisiones que dejan marcas en la piel con formas o patrones, muy características en diferentes tribus africanas), o moldeado de cabeza, entre otros. Si pasáis por Kuala Lumpur no os lo perdáis, porque, además, podréis ver otros museos más convencionales bajo el mismo techo.

Web con más info: https://www.malaysia-traveller.com/peoples-museum-melaka.html

 
Museo del Arte Malo (MOBA)
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Fuente: MOBA

Seguro que todos habéis pasado ya por algún que otro museo de arte. Pero lo que hace especial a este, es que todas las obras son feas, y es que como dicen en el museo “hay arte demasiado malo como para dejarlo pasar”. Está en la ciudad de Somerville (Massachusetts, EE. UU). Y ¿Qué os encontraréis? Alrededor de 600 cuadros y esculturas espantosas, pero que tienen su gracia. Las obras no solo son de artistas desconocidos (no diré de poco talento, porque han terminado en un museo y, seamos sinceros, siguen pintando mejor que yo), sino que también cuentan con obras de alguna que otra celebridad en el mundillo del arte. Como dato curioso, su primer cuadro fue encontrado en la basura (Lucy in the Field with Flowers). Estamos seguros de que, aunque no seas muy aficionado a las exposiciones, este museo te gustará y divertirá a partes iguales.

Web Oficial: http://museumofbadart.org/

 
Museo de la Parasitología de Meguro
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Fuente: Tokio.for.91days

Este museo es solo apto para los menos aprensivos, como os podréis imaginar. Está en Tokio (Japón), y es el único museo de parasitología del mundo, contando con más de 300 especímenes en su inventario. En él veréis el ciclo de vida de diferentes parásitos, los organismos microscópicos que viven en la piel, piojos, o las famosas tenias. De hecho, cuentan con un ejemplar de casi 9 metros de longitud (sacada del estómago de un hombre de 40 años que comió una trucha con huevos de este parasito). Aunque cuentan con información y muestras de muchos parásitos, se centran en los que interactúan con el ser humano. Así que, si eres muy hipocondriaco no te lo recomendamos. Y lo mejor, ¡es gratis!

Web Oficial: https://www.kiseichu.org/e-top

 
Museo de las relaciones que terminaron
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Fuente: brokenships.com

Si aun conservas objetos de una relación anterior y no sabes qué hacer con ellos, tengo buenas noticias para ti, puedes donarlos a un museo. Lo encontrarás en Zagreb, Croacia. Y la exposición se centra precisamente en eso, objetos donados por gente anónima al terminar una relación. Veréis cartas, peluches e incluso algún que otro juguete sexual. Al ser objetos de relaciones rotas, parte de la exposición está dañada o incluso quemada. La idea, de hecho, salió de una pareja que había roto y decidieron exponer sus recuerdos. Si decidís visitarlo y lleváis uno de vuestros objetos, quien sabe, lo mismo hasta conseguís que termine expuesto.

Web Oficial: https://brokenships.com/

 
Museo de los Artefactos Médicos Cuestionables
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Fuente: museumofquackery.com

Este museo se ubicaba en Sant Paul, pero cerró sus puertas…la buena noticia, donaron toda su colección al Museo de Ciencia de Minnesota (EE. UU). Así que, si estás interesado, aun puedes ver la exposición al completo. Hay objetos de lo más curiosos, como una bomba de pie, un dispositivo que “aumentaba la virilidad” o incluso un lector frenológico que, a través de la forma del cráneo, clasificaba los cerebros de las personas con diferentes niveles de moralidad o inteligencia, entre otras cosas. La mayoría de los objetos fueron usados antes de ser prohibidos por la FDA en los años 70, dado que muchos no solo no ayudaban, sino que eran perjudiciales para la salud. Un museo que te hará descubrir las ideas más locas de la medicina.

Web Oficial: http://www.museumofquackery.com/

 
Museo de las Imitaciones
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Fuente: Vanitatis

Este museo se encuentra en París (Francia), y se centra en imitaciones de la más alta calidad del mercado negro junto a algunos de los productos originales. En él podremos ver desde ropa, zapatos, joyas, o incluso una falsificación de hace 2.000 años de un ánfora romana (en aquel momento un ánfora podía costar lo mismo que un esclavo, por lo que se les ponía un sello oficial para garantizar su autenticidad, que, en este caso, alguien copió y vendió durante ese periodo histórico). Como dato curioso, la fachada del edificio es en sí una falsificación, copiada de un hotel parisino, que a su vez la copió del palacio del Elíseo.

Y si os van las falsificaciones, también podéis encontrar uno en Viena (Austria) dedicado por entero al arte, el Museum of Art Fakes. En él, se exponen las obras de los mayores falsificadores del mundo junto a algunos originales. Porque también hace falta ser un gran artista para realizar falsificaciones creíbles y casi indiferenciadas del original. La idea de estos museos es aprender sobre falsificaciones a la vez que enseñan sobre las consecuencias de la falsificación.

Web con más info: https://www.placesinfrance.com/counterfeit_museum_paris.html

 
Museo de los Piratas
museo piratas

Para terminar la lista nos vamos a Nassau, la capital de las Bahamas. En él podremos aprender todo lo referente al mundo de los piratas, desde el código de buena conducta pirata, hasta la historia del Capitán Edward Teach (Barbanegra), pasando por cómo eran los galeones por dentro (cuentan con una reproducción del mítico Revenge comandado por Francis Drake). También podremos ver cómo se vivía en la época dorada de la piratería. Además de encontrar reproducciones de cómo eran las tabernas piratas o los quirófanos improvisados que se usaban tras las incursiones y saqueos. Por último, la visita cuenta con un juego interactivo en el que poner a prueba tus conocimientos sobre el mundo de la piratería y que te dará más información aun sobre este mundillo.

Web Oficial: http://www.piratesofnassau.com/

Si te interesan los sitios curiosos no dejes de ver nuestra lista de 9 increíbles parques de atracciones del mundo.

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9 Increíbles parques de atracciones del mundo

parques de atracciones mundo

Hay tantos tipos de viajeros como destinos a los que ir. Y no queríamos olvidarnos de las personas a las que les encantan las atracciones y los parques de este tipo. Por eso, nuestro siguiente articulo va dedicado a todos aquellos a los que les gusta parar en la ruta para pasar uno o varios días en alguno de los más increíbles parques de atracciones del mundo.

Ya seas pequeño o mayor, seguro que alguno de estos parques está hecho para ti. Muchos de ellos no solo basan su atractivo en las montañas rusas o las atracciones, sino que se centran en recreaciones históricas, desfiles o en meterte en mundos de fantasía propios del mejor de los cuentos. En esta lista incluiré los que me han parecido más espectaculares u originales.

 

🌄 Xcaret 🌄

Este es un caso particular dentro de los parques de atracciones.  Y es que nos encontramos ante un parque eco-arqueológico. ¿Qué es eso?, te preguntarás. Esta en la Rivera Maya, cerca de Cancún (México). Y cuenta con más de 40 atracciones que nos transmite cómo se vivía en la selva y diferentes aspectos de la cultura mexicana. Intenta ser lo más ecológico posible (incluso te cambian el bronceador que lleves en la entrada por uno ecológico que no tenga un impacto en el agua del sitio) y cuenta con ruinas auténticas del Imperio maya. Es un parque espectacularmente bonito. ¡Y no te olvides del bañador! porque una gran parte de las actividades se desarrollan dentro del agua.

PÁGINA WEB: https://www.xcaret.com/es/

 
🎢Universal Studios 🎢

Posiblemente de los más famosos y espectaculares en cuanto a tamaño. Podéis encontrarlo en diferentes países, variando en tamaño y precio según el lugar, siendo el más grande (y por desgracia, caro) el de Orlando, en Florida. Aunque si pasáis por Pekín, Singapur, Corea, Dubái o por Moscú (este último, a partir de 2022) también podréis visitarlo.

Está compuesto por varias zonas, que podrían considerarse parques de atracciones en sí. Podemos encontrar zonas dedicadas al universo Marvel, el mundo de Harry Potter o a Springfield, el pueblo de Los Simpson, entre otros. De hecho, actualmente están construyendo otra zona, Epic Universe, de la que poco se sabe, pero se rumorea que estará relacionada con Nintendo.

Ha conseguido varios premios a lo largo de los años y no ha sido sin motivo. El inconveniente es un precio elevado. Además, es un parque muy grande, por lo que si estás pensando ir te recomendamos ahorrar para pasar al menos dos días.

PÁGINA WEB: https://www.universalorlando.com/web/en/us

 
🏰 Jardines Tivoli 🏰

Este parque de atracciones fue inaugurado por el rey Christian VIII en 1843, siendo uno de los más antiguos del mundo. Y como podrás imaginarte no ha dejado de crecer y añadir atracciones y atractivos al parque desde su inauguración. Está en Copenhague, Dinamarca, y tiene un diseño único. La temática del parque está basada en la historia y la fantasía clásica, así como en la mitología nórdica. Si quieres Visitar el Valhalla o sentirte como en un cuento de Christian Anderson, este es tu parque.

Puedes pasear por sus jardines o edificios (hemos mencionado el castillo nórdico, pero también podrás ver una pagoda o incluso un castillo árabe) o montar en sus 30 atracciones. Hay planes para todos los gustos, desde los más relajados a los centrados en la adrenalina. Además, la entrada a este sitio es bastante económica, por lo que es una buena parada si pasas por Copenhague.

PÁGINA WEB: https://www.tivoli.dk/en/

 
🎪 Le Puy du Fou 🎪

Nos encontramos con esta joyita histórica de parque en el Les Epesses, Francia. Este parque ha decidido centrar su oferta en recreaciones históricas que te llevarán por un vívido viaje en el tiempo. ¿Qué te apetece? ¿Ir a una aldea medieval? Lo tienen, ¿Luchas con gladiadores? Por favor, ¿Un asalto vikingo? Por Odín, ¡sí!

Al ser un parque de este tipo, la mayoría de “atracciones” son recreaciones históricas y espectáculos centrados en torno a ellas. Esto hace que el parque en sí sea uno de los mayores escenarios del mundo (entran 14000 personas) y en una de sus representaciones llegan a participar hasta 1200 actores. Si eso no es impresionante, no se ya qué decirte.

PÁGINA WEB: https://www.puydufou.com/es

 
🎆 Walt Disney World 🎆

Mas conocido como Disney World a secas, es uno de los parques más famosos del mundo y que más visitantes genera por año. Al igual que ocurre con Universal, podemos encontrar filiales más económicas y pequeñas repartidas por el mundo. El más grande está situado en Orlando, Florida. Los otros los podéis encontrar en Paris, Shanghái, Hong Kong, Tokio o California (que fue el original, aunque no es tan grande como el de Florida).

Está compuesto por cuatro grandes zonas, Hollywood estudios, Magic Kingdom, Animal Kingdom y Epoc (con temática más futurista). Es la competencia directa del Universal Studios, por lo que no te sorprenderá que sea un parque enorme que no te dará tiempo a ver en un día. Por ello ofrece hoteles, restaurantes… El único inconveniente, volvemos a lo mismo, el precio.

PÁGINA WEB: https://www.disneyworld.eu/

 
🎠 Efteling 🎠

Este parque se encuentra en Países Bajos y basa su atractivo en una estética de fantasía europea. En cuanto entres, te encontrarás rodeado de trolls, dragones, elfos y hadas. Solo por cómo está ambientado merece la pena visitarlo. Si sumas eso a las atracciones y espectáculos, te encontrarás con uno de los mejores parques de atracciones que puedes visitar.

Hay personajes del folklore local, pero también viejos conocidos como Caperucita Roja dando vueltas por ahí. Ya seas niño o adulto seguro que este parque satisface tus expectativas con creces.

PÁGINA WEB: https://www.efteling.com/es

 
🎡 Europa-Park 🎡

En este parque te encontraras con más de 100 atracciones divididas en varias áreas que representan los estados europeos. Está en la zona de la selva Negra, en Alemania. Como en el caso anterior, la temática está centrada en la fantasía europea y puedes encontrarte desde el bosque encantado de los hermanos Grimm, al reino de los Minimoys (que son como una especie de seres pequeños).

Al representar los diferentes países de Europa, podéis encontrar gran cantidad de restaurantes con una enorme variedad de comidas de los diferentes países. Si pasas por la zona de la Selva Negra y te gustan los parques de atracciones, esta es una parada obligatoria. No solo verás uno de los parques de atracciones más grandes de Europa, también podrás hacer un miniviaje por sus países y probar sus platos típicos… Han perdido una oportunidad única al no llamar al típico trenecito que recorre el parque con el nombre de “Interrail”.

PÁGINA WEB: https://www.europapark.de/en

 
🚀 Futuroscope 🚀

Como ya os estáis imaginando por el título, este parque de atracciones se ha diseñado de tal forma que parezca lo más futurista y moderno posible. Sus atracciones intentan contar con la tecnología más vanguardista hasta el momento. Lo podéis encontrar en la periferia de Poitiers, en Francia.

Tienen atracciones multimedia, robots, y un bar en las alturas de una atracción. Además, destacan atracciones como el viaje extraordinario, o una atracción en la que haces un recorrido a ciegas por diferentes países del mundo en la que te guía un invidente. El objetivo de esta experiencia es conocer, a través de nuestros otros sentidos, cómo sería y qué se sentiría al viajar siendo una persona ciega. Curioso cuanto menos. Además, los beneficios se destinan a asociaciones de invidentes.

Aunque solo sea por ese “viaje a ciegas” merece la pena pasarse por el parque. ¡Si has hecho el recorrido nos gustaría conocer tu opinión!

PÁGINA WEB: https://www.futuroscope.com/en/

 
👻  Horrorland 👻

Este parque de atracciones se encuentra en una central térmica abandonada en el polígono industrial de Sant Jordi, cerca de Barcelona. Tiene una ambientación increíble para todos sus numerosos recorridos y atracciones, centradas en el terror. Solo abre durante 15 días en el periodo de Halloween, así que tendrás que ser rápido para comprar las entradas.

Las atracciones incluyen desde escapar de las alcantarillas de la central, hasta una carpa de payasos asesinos 3D en la que no sabrás qué es real y qué no, pasando por scape rooms con un estilo de sitios abandonados en los que te perseguirán seres de lo más terroríficos.

Además, podrás encontrar numerosos espectáculos con temática terrorífica. De hecho, para los más valientes, puedes elegir la opción de ser “marcado” en alguna de las atracciones. Esto hará la experiencia más interactiva al permitir interactuar a los actores de las atracciones contigo, pudiendo incluso separarte del grupo y retenerte o llevarte a habitaciones ocultas. Hay que ser mayor de 18 años y querer pasar situaciones verdaderamente tensas para elegir esta opción. ¿tu te atreverías?

PÁGINA WEB: http://www.horrorlandpark.com/

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Viajes tribales (I): El pueblo Inuit

viaje inuit esquimal

El mundo moderno ha dejado poco espacio a las tribus y pueblos que han querido conservar un modo de vida más tradicional al que estamos acostumbrados. A día de hoy, es difícil ver algunas de estas tribus, y muchas serian casi irreconocibles para sus antepasados. Pero como la máxima en la naturaleza es adaptarse o morir, es probable que, en parte, también se sintieran orgullosos de que hubieran logrado adaptarse al mundo cambiante en el que vivimos.

Y es una de esas antiguas tribus que aún perdura de las que hablaremos hoy: los Inuit. Más conocidos como esquimales, este término no suele gustarles nada y tiene connotaciones negativas en Canadá y Groenlandia (significa “comedores de carne cruda”, y se los pusieron sus vecinos indios del sur). Mejor nos quedamos con la palabra Inuit. Con este articulo queremos enseñaros un poco sus costumbres, como son y… donde verlos para comprobar lo aprendido. Porque, lo genial de esto es que, es posible visitarlos a día de hoy para ver cómo viven en pleno siglo XXI.

 

¿Quiénes son los Inuits?

 

viaje inuits esquimales

 

Son los pueblos que viven en las regiones del ártico en América del norte. Tienen parentescos con los Yupik y los Aleutas, que son pueblos similares que viven en Alaska y Canadá, por lo que suele englobarse a todos como inuit. La palabra Inuk es el singular de Inuit. La usan para referirse a uno solo, y significa “hombre” o “persona”. Como dato curioso, los inuit no tienen palabras masculinas y femeninas, siendo incluso los nombres de persona neutros.

Como os podéis imaginar tienen una capacidad de supervivencia brutal en condiciones extremas de hielo y nieve. Incluso su físico está adaptado al medio ártico. Son bajitos, robustos y con extremidades cortas para retener el calor. También cuentan con ojos rasgados y pestañas gruesas para protegerlos del reflejo del sol en el hielo.

Sus noches duran 4 meses (no hay sol en el ártico durante los meses de invierno) y tienen que enfrentarse a temperaturas de -50 C. Solían ser nómadas y se movían en función de las migraciones de los animales. Aunque, a día de hoy, prefieren quedarse en un sitio, viviendo en casas prefabricadas. Además, como dato curioso, creen que al comerse un animal lo que les alimenta es su alma.  Esto hace que haya normas y rituales en torno a la caza, como la prohibición de ir en moto de nieve tras sus presas (usan el trineo tirado por perros, con quienes comparten lo que cazan) o la de no beber alcohol durante las cacerías.

 

 
¿Cómo son?

A día de hoy conservan sus tradiciones, como las historias y cuentos trasmitidos de generación en generación. Pero también incorporan herramientas del mundo moderno. No es raro verlos con teléfonos móviles, televisión y, como hemos dicho, viviendo en casas prefabricadas. Además, tratan de no alterar el medio en el que viven, cazan y sobreviven adaptándose al medio y no transformándolo. Es considerado un pueblo muy cordial y hospitalario. De hecho, no hay secretos entre ellos, todas las confesiones se hacen en público frente al resto del pueblo.

 

viaje inuit esquimales

 

También tienen otras costumbres muy curiosas, como la de llamar a un recién nacido con el nombre de la última persona que falleció, para que su alma siga viviendo. Como dato curioso, creen que prácticamente todos los aspectos de la naturaleza tienen espíritu, como el agua, el sol o la luna. Y por supuesto tienen chamanes para comunicarse con ellos.

 

¿Dónde puedo verlos?

 

viaje groenlandia
Groenlandia desde las alturas

 

Principalmente en Groenlandia, Canadá o Alaska. Siendo especialmente recomendable verlos en Groenlandia, pues es uno de los entornos más aislado del resto del mundo y en el que más perviven las formas de vida tradicionales.

Al ser sitios recónditos, si no eres un experto en sobrevivir y orientarte en el entorno ártico, se recomienda ir con guía. Porque este es uno de esos viajes que dejan poco a la improvisación… pero, por otro lado, tampoco hay mucho margen para la improvisación en estos sitios. La visita a la tundra ártica y el convivir unos días con los Inuit es una experiencia que te marcará para siempre.

 

viajes inuit

 

Y si quieres saber un poquito más de este pueblo, el antropólogo especializado en cultura Inuit, Francesc Bailón tiene un documental muy corto y muy chulo en YouTube en el que visita un pueblo Inuit y luego se los lleva a conocer las Islas Canarias en España. Sus reacciones son geniales y si os interesa el tema este documental os va a gustar. Os lo dejamos aquí por si os apetece verlo.

 

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8 Ciudades habitadas más antiguas del mundo

ciudades antiguas

Probablemente todos nosotros hayamos estados en las ruinas de antiguas ciudades o asentamientos (seguro que el cole te llevo a alguna de pequeño). Pero más impresionante aun es saber que hay ciudades habitadas más antiguas que las ruinas que hayas podido visitar. Muchas de estas ciudades pasaron de asentamiento a ciudad con el paso de los años. Por lo que incluiremos en la lista sitios que hayan sido habitados de forma ininterrumpida (aunque en un primer momento no se les considerase ciudades como tal) y que hayan pasado a ser grandes urbes en la actualidad.

Acompañadnos por este viaje a algunas de las ciudades más antiguas del mundo a las que, si quisierais, podríais mudaros y vivir. ¡Sed bienvenidos!



Atenas

 

ciudades antiguas

 

Empezamos con uno de los clásicos de la antigüedad. Y es que ¿quién no conoce esta ciudad y ha soñado con pasear por sus calles y los antiguos templos que aún conserva? Es la capital y la ciudad más grande de toda Grecia. Se dice que el asentamiento se fundó en torno al 4.000 A.C., y que a partir de ahí fue creciendo en territorio y popularidad. A día de hoy, es una ciudad en la que puedes desde montar en metro a ver templos de hace miles de años. De hecho, como dato curioso, la construcción del metro para modernizar la ciudad provoco la mayor excavación arqueológica de la ciudad. Es una ciudad que rezuma tanta historia que el intentar ir hacia el futuro los llevo de vuelta al pasado.

 

Luxor

 

ciudades antiguas

 

Continuamos con una ciudad de otro de los imperios más antiguos del mundo, el egipcio. Esta ciudad fue fundada como Tebas, la capital del antiguo Egipto (quitando el puesto a la ciudad de Menfis), en el año 2.050 A.C. Actualmente tiene uno de los templos más grandes y mejor conservados de todo el país. Además, como dato curioso de este templo, al ser tan antiguo, ha sido usado para practicar la religión egipcia, posteriormente la griega, más tarde se divinizó al emperador Augusto y se le rindió culto aquí, luego pasó a otras deidades romanas, y para acabar se construyeron capillas cristianas dentro…para ser sustituidas por una mezquita. No ha sido el templo de todas las religiones, pero casi.



Beirut

 

ciudades antiguas
Recuperado de: Museo de Albania

La mayor ciudad y capital del Líbano. Su historia se remonta hasta hace miles años, concretamente al asentamiento de Byblos, fundado por los fenicios, en el año 5.000 A.C., que se dice pronto. Está bastante aceptado entre la comunidad de historiadores hablar de ella como la ciudad más antigua del mundo habitada ininterrumpidamente. Actualmente es el principal centro financiero de El Líbano y se ha convertido en una gran ciudad cosmopolita. De hecho, como dato curioso, es una ciudad que reúne un crisol de culturas y religiones; conviven cristianos, musulmanes y judíos. Esto hace que Líbano sea el único país de toda la península arábiga en el que está permitido el consumo de alcohol. Normal que sea una de las mecas de la fiesta, ¡hay hasta cabarés al aire libre!


Varanasi

 

ciudades antiguas
Recuperado de: wikimedia.org

Esta ciudad, también conocida como Benarés, es la ciudad habitada de forma continua más antigua de la India. Se estima que se fundó en torno al 1.800 A.C., lo que hace que la gente haya vivido en ella más de 3.000 años. Actualmente es una de las principales ciudades de peregrinación en India, tanto para el hinduismo como para el budismo. Además, la cultura hinduista piensa que, todo aquel que muera en esta ciudad, sale del ciclo de las reencarnaciones, pasando directamente al Nirvana, lo que hace que muchos ancianos y enfermos acudan a esta ciudad. Esto también la convierte en una ciudad con cantidad de crematorios junto al río. Como dato curioso, si pasáis por esta ciudad podréis asistir al ritual de cremación de los cuerpos, aunque en ocasiones también se arrojan directamente al Ganges. Según la tradición, sus aguas purifican; según los análisis de agua es un río con un nivel altísimo de contaminación. En su momento yo no me atreví a meterme… ¿tú te darías un baño en sus aguas?



Cádiz VS Huelva

 

ciudades antiguas
Huelva

Llegados a este punto nos encontramos con una rivalidad entre ciudades. Las dos aseguran ser las más antiguas de la península ibérica e incluso de Europa. Es difícil demostrar algo así. Pero ¿de dónde viene esta disputa? La cosa es la siguiente: Cádiz fue fundada por los fenicios en el año 1.100 A.C. Hubo asentamientos antes de esa época, pero difíciles de catalogar como ciudad. Huelva cuenta con una historia más o menos similar. Fue fundada por fenicios en torno al año 1.000 A.C. Pero recientes descubrimientos arqueológicos han sido datados de hace 5000 años, lo que superaría a Cádiz y sus asentamientos. Esto sigue estando ampliamente discutido hoy en día, por lo que sigue sin haber respuesta. En cualquier caso, estas son dos ciudades habitadas desde hace miles de años. Como dato curioso, las dos están en Andalucía, la comunidad más poblado de toda España. Por pura estadística seguro que, si las visitas, algún amigo harás. 

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Mapa batalla de Cádiz (1702)

Cuzco

 

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Esta ciudad fue la capital y sede del gobierno del Imperio Inca, llegando a ser también un importante centro espiritual. El núcleo amurallado y la fortaleza de esta ciudad se construyeron en torno al año 1.100 A.C. Actualmente, la ciudad se parece poco a la que fue en su momento. Pasó por la época del virreinato español y la posterior época de la república, que añadieron cantidad de construcciones a su mapa. Además, tuvo la desgracia de sufrir un gran terremoto que destruyó parte de la ciudad. Pero aún se conserva mucho patrimonio de las diferentes épocas que puede ser visitado; por lo que pasear por sus calles puede ser como pasear a través de las diferentes eras que ha visto la ciudad. Como dato curioso, el plano del antiguo Cuzco tiene la forma de un puma, estando la plaza principal en su pecho y la fortaleza en la cabeza del animal.

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Plano de Cuzco (1728)


Pekín

 

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Un sitio con cantidad de historia, tanta que de hecho podemos remontarnos a la época del paleolítico, donde vivió el homo sapiens hace entre 10.000 y 27.000 años. Pero volviendo a la época de fundación de la ciudad, los datos sugieren que fue en torno al año 1.045 A.C. Fue un territorio que vio cantidad de guerras y conquistas, pasando su gobierno de mano en mano y cambiando más de una vez de nombre. Tras la derrota a los mongoles, la capital fue gobernada por la dinastía Ming (la de los famosos jarrones) y fue esta quien construyó la famosa Ciudad Prohibida y la puerta de Tian´anmen entre otros. Llegó a ser una de las ciudades más pobladas del mundo entre los siglos XV y XIX. Actualmente es la capital del gigante asiático, siendo uno de los principales centros financieros y turísticos del país. Como dato curioso, muchos de los callejones del casco antiguo son rectos y están orientados hacia el oeste, para que las puertas de las casas se abran hacia el norte y el sur, respetando así las normas del Feng Shui



Belgrado

 

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Esta ciudad es la capital de la República de Serbia, la antigua Yugoslavia. Hay restos arqueológicos que atestiguan sobre asentamientos de hace más de 7.000 años. Pero fueron los romanos quienes fundaron la ciudad en torno al año 300 A.C. Fue una zona que sufrió cantidad de invasiones de diferentes pueblos, como los hunos o los ostrogodos. Esto hizo que su gobierno pasase por varias manos y que su nombre cambiase con frecuencia a lo largo de su historia. Y, de hecho, hasta hace poco, se siguió batallando por esta ciudad. Su último conflicto (la guerra de Kosovo) fue en el año 1.999. Actualmente no es una de las ciudades más turísticas del mundo, pero es un sitio que cuenta con patrimonio histórico y natural que visitar. Como dato curioso, según encuestas internacionales, es el país más hospitalario del mundo. ¡Si alguien ha visitado esta ciudad que nos comente si ha sentido que este dato es cierto!


Y así ponemos fin a la lista de algunas de las ciudades más antiguas e ininterrumpidamente habitadas del mundo. Espero que os haya gustado este recorrido. Sé que se nos han quedado muchas en el tintero, algunas más antiguas aun que las de esta lista. Pero quedan para una posible segunda parte. ¿Y vosotros qué? ¿Creéis que dentro de miles de años vuestra ciudad llegará a formar parte de una lista parecida a esta? ¡Contadnos en comentarios!

Si os gustan los datos históricos curiosos sobre ciudades, no te pierdas otro de nuestros artículos “El antes y después de las ciudades”.

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Historias de Aventureros (IV): David Livingstone y el corazón de África

david livingstone

David Livingstone fue la clase de explorador y persona que todos deberíamos admirar. Salvo contados viajes, sus expediciones las organizó de tal forma que la gente lo seguía por admiración y no por el interés de enriquecerse. Era un hombre que convencía con la palabra, ganándose la simpatía de las tribus y ciudades por las que pasaba. Fue un médico que luchó contra la esclavitud y que llevaba la aventura y la exploración en su corazón. Esta es la historia de David Livingstone.

Nació el 19 de marzo de 1813 en la pequeña localidad escocesa de Blantyre. Como sus orígenes fueron humildes, sus años de andanzas por el mundo tendrían que esperar, siendo su primer trabajo a los 10 años en una fábrica textil durante 12 horas al día. No obstante, su trabajo no le impidió sacrificar sus horas de sueño para leer y aprender más sobre el mundo. De hecho, a tan temprana edad, se propuso el sueño de ser el mejor misionero en la lucha contra la esclavitud. Sueño que desgraciadamente no vería cumplido. Aunque eso no le impediría seguir luchando por lo creía mientras exploraba los confines más recónditos del continente negro.

 

Livingstone y su grupo

 

Sus esfuerzos le llevaron a graduarse en medicina en el Charing Cross Medical School de Londres. Decidido a comenzar sus andanzas por el mundo, se hizo misionero y preparó su primera misión a China. Pero le fue imposible empezar dicho viaje por el estallido de las guerras del opio en el 39. Esto hizo que fijara otro destino, Ciudad del cabo, en África, donde comenzaría la gran aventura que fue su vida. A su llegada, partió hacia la misión Kuruman en una carreta tirada por diez bueyes. Y sería en esta primera expedición, donde conocería a su futura mujer, Mary Moffat, la hija de, Robert Moffat, el jefe de la misión. Este organizaría, más tarde, una expedición a las regiones centrales de África a la que Livingstone se apuntaría sin dudarlo.

Antes de adentrarse en el desierto del Kalahari, rumbo a lo desconocido, David y Mary decidieron casarse. Su luna de miel tuvo lugar en el lago Ngami, donde se pararon a descansar. Aunque Mary salió mal parada de su paso por el desierto por las altas temperatuas, no desistió en su empeño de seguir acompañando a Livingstone en su viaje. Tras algunas fatigas viajeras más, consiguieron llegar al río Zambeze, donde Livingstone decidió que estaba satisfecho con la expedición y era hora de volver por donde habían venido.

Y fue aquella noche, mientras meditaba mirando las estrellas, cuando oyó un ruido entre la maleza. Curioso por naturaleza, se acercó a mirar y un león hambriento ¡saltó y se lo cenó! Bueno, no le mató, pero le mordió el brazo derecho. Y a punto estuvo de tirarlo al suelo para terminar de comérselo, cuando aparecieron el resto de hombres de la expedición, con lanzas y antorchas en mano, para ayudarlo. Entre eso y los disparos de su amigo, el cazador William Cotton Oswell (quien le ayudo también financiando la expedición), consiguieron que el león se marchase con el rabo entre las piernas. De aquella experiencia nuestro joven amigo Livingstone sacó 14 puntos de sutura y la lección de no subestimar a la sabana.

 

 

En su segundo viaje se había comprometido con la Royal Geographical Society a encontrar una ruta comercial hacia el centro de África a través del río Zambeze. En un momento de la búsqueda, tuvo que desviarse por falta de provisiones, llegando a Luanda enfermo y exhausto. Tras uno días recuperándose, puso rumbo a la fortaleza de San Pedro de la Barra, un puesto esclavista donde las personas que allí sobrevivían esperaban para ser llevadas y vendidas en Lisboa (Portugal) y América. Livingstone se opuso a esta práctica y fue bastante crítico con el gobernador del lugar, pero poco consiguió de él. Faltarían aun años para que se aboliera la esclavitud por completo.

Recorrería África de costa a costa, creando mapas de lo que antes era territorio desconocido, pero sería este viaje por el Zambeze el más agridulce de su vida. En un punto de la travesía, le pareció ver algo en el horizonte. Humo. O una niebla que caía del cielo. Su curiosidad, de nuevo, lo llevó a explorar el origen de ese fenómeno. Según se acercaban, empezaron a oír un ruido que se iba haciendo cada vez más ensordecedor, al igual que la extraña niebla, que era más densa a cada paso que daban. Al acercarse aún más, vieron el origen, una de las cascadas más bella y salvajes del mundo.

 

Río Zambeze

 

Era conocida por los locales como “el humo que truena”, pero Livingstone decidió darles el nombre de cataratas Victoria, en honor a la reina de Inglaterra. Su entusiasmo, por desgracia, no duraría demasiado. El río no era navegable para abrir la ruta comercial que le habían pedido, y peor aún…a causa de la disentiría y de unas altas fiebres perdería a su mujer y a su hermano Charles en esta aventura. Cuando los periódicos de la época se hicieron eco de ambas noticias, perdería financiación para futuras expediciones.

Se repuso como pudo de sus pérdidas en Zanzíbar, en una casa cedida por el gobernador, que, a día de hoy, es un museo dedicado a él. Pasó los días discutiendo con este sobre la esclavitud (en aquel momento Zanzíbar era uno de los principales puertos esclavistas del Índico), pero poco consiguió. Hasta que llegó el día. Una nueva misión para Livingstone que sería su última gran aventura conocida. La Royal Geographical Society le encargaría encontrar el nacimiento del río Nilo.

 

David Livingstone

 

Como hemos visto, Livingstone siempre viajaba con su familia y porteadores que, de verdad, querían seguirle en sus aventuras. Pero esta vez, él no elegiría a sus hombres, sino que serían contratados por el gobernador de Zanzíbar. Gran Error. Tras remontar el río Lugenda trató de continuar avanzando por el Shire, pero le sería imposible. Y la esperanza de encontrar el origen del Nilo no sería lo único que perdería. Los porteadores que había contratado el gobernador lo abandonarían, llevándose consigo los animales de carga, las medicinas y las provisiones, dejando a Livingstone a su suerte. Solo se quedarían con él once personas y sus dos fieles ayudantes, los que le acompañaron desde el principio de su aventura en África, Susi y Chumah

Los porteadores, a su vuelta a Zanzíbar, decidieron contar que David había muerto, tratando así de evitar el castigo por su crimen. Y claro, la noticia correría como la pólvora por Europa y América.

Y aquí empezó la parte más desconocida de la vida del bueno de Livingstone. Nadie sabía de él. Con la curiosidad por bandera, el periódico The New York Herald contrató a un periodista galés, Henry Stanley, para que fuera en su búsqueda. La idea era, o bien encontrarlo y entrevistarlo, o confirmar su muerte de forma rotunda. Así que, se puso en marcha con armas, medicinas y provisiones varias en busca de nuestro protagonista.

 

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El periodista Henry Stanley

 

Mientras tanto, Livingstone seguía explorando a pesar de su falta de recursos y hombres, y encontraría el lago Tanganika, además de toparse con algún que otro pueblo esclavista en el que predicaría sobre el mal de la trata.

Al final, agotado, enfermo y desnutrido, seria encontrado por el reportero Stanley tras 296 días de búsqueda. Este le cuidó y le ayudó a reponerse. Y en recompensa, Livingstone haría alguna expedición con él, y le daría mapas e información de la zona para que se llevara de vuelta. Cuando se separaron, las fiebres fruto de la malaria y la disentería le detuvieron cuando avanzaba por Chitambo. Tras luchar contra ellas todo lo que pudo, su ayudante Susi entró en su tienda y lo encontró de rodillas, como si estuviera rezando. Pero tras acercarse se percató de que estaba muerto. Fue un duro golpe para su grupo, que había vivido cantidad de aventuras junto con David.

 

David Livingstone
Primer encuentro entre Stanley y Livingstone

 

Decidieron conservar su cuerpo en sal y devolverlo a Inglaterra. Pero su corazón se quedaría en el lugar al que había pertenecido, África, y lo enterraron bajo un árbol mukwa.

Sus ayudantes más queridos, los indígenas Susi y Chumah, vivirían una aventura más, pues consiguieron ir a Londres para asistir al funeral de su amigo, pero no tendrían forma de volver, quedando atrapados en aquella tierra extraña. Como la Royal Geographical Society se negó en rotundo a pagar sus billetes de vuelta (que majos ellos) tuvieron que esperar semanas hasta que alguien con el alma de su antiguo amigo les pagara el billete.

David Livingstone fue un hombre paciente y modesto, dedicado al descubrimiento y a la lucha contra la esclavitud. Probablemente habría descansado aún más en paz sabiendo que, un mes después de su muerte, la esclavitud seria abolida y prohibida en Zanzíbar. Pude que, de hecho, él tuviera algo que ver con eso. Puede que, después de tantos descubrimientos y de una vida de aventuras y de luchas por una causa justa, decidiera que era el momento de emprender su última gran ruta hacia lo desconocido.

 

David Livingstone
Llevando el cuerpo de Livingstone

Si te gustan las historias de grandes exploradores no dejes de mirar nuestra sección “Historias de aventureros”. Nuestra entrega anterior se centró en Charles Darwin ¡Esperamos que os guste!

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Historias de Aventureros (II): Roy Chapman, el señor de los dinosaurios

roy chapman

Roy Chapman Andrews fue ese tipo de personas que inspira historias incluso años después de su muerte. Era el perfecto cliché que todo explorador quiere imitar. De hecho, no es casualidad que inspirara a uno de los más famosos aventureros de la ficción, Indiana Jones. Pero ahora, seguro que te estarás preguntando “¿Qué hizo este señor para ganarse esa fama?” Pues no dejes de leer y comencemos con la fantabulosa historia de Roy Chapman Andrews.

Nacido en Wisconsin en el año 1884, su pasatiempo favorito, aun siendo niño, era explorar los frondosos bosques y campos de la América del norte. Según fue creciendo, su amor por la biología y el naturalismo creció, llegando a graduarse en una rama de la zoología centrada en los mamíferos (la mastozoología, para los amigos). Su sueño era poder explorar sitios lejanos y desarrollar, a la vez, lo que había aprendido en la universidad. Es por ello, por lo que pensó trabajar en el Museo Americano de Historia Natural. El problema fue que no había vacantes para puestos como el que el ansiaba; así que, aceptó el trabajo de conserje esperando que, en algún momento, quedara libre una vacante.

roy chapman

Y tras un tiempo apareció su primera oportunidad: el puesto de taxidermista del museo había quedado libre. Fue gracias a ese puesto que consiguió su primera expedición, recuperar los restos de una ballena varada en las costas de Long Island. Pese a que las condiciones meteorológicas no eran las ideales (hubo una fuerte tormenta que podía enterrar los restos), consiguió recuperar el cuerpo del cetáceo.

Después de este primer trabajo de campo, su pasión por los viajes y la exploración se hicieron aún mayores. Y como la paleontología, a fin de cuentas, está ligada con el naturalismo fue un área que también interesó al bueno de Roy. Es por ello, que convenció al museo para hacer una expedición a Asia en busca de mamíferos y homínidos prehistóricos. Es más, él creía que el origen del hombre se encontraba en Asia (quedarían aún años para encontrar a Lucy, el primer homínido, en África). Pero como esta expedición no era precisamente barata, tuvo que conseguir financiación externa al museo. Entre la gente más conocida que lo financió encontramos a Rockefeller o a William Colgate (sí, el de la pasta de dientes).

Esto llevó a Chapman a realizar hasta cinco viajes por zonas prácticamente desconocidas de Mongolia. Concretamente se centró en los acantilados de Bayazag, en el desierto del Gobi.

roy chapman

No lo tuvo nada fácil, ya que a comienzos de los años 20 la zona era bastante más salvaje y estaba más despoblado de lo que lo está a día de hoy. Tuvo que dejar abandonados más de uno de los coches que llevaba por causas del terreno (no os pongáis nerviosos, también llevaba camellos). Luchó contra tormentas de arena y nieve, así como contra inundaciones. Y más de una vez, le toco desenfundar y usar el arma que llevaba al cinto debido a los ataques de los bandidos de la zona. Puede que no llevara látigo como Indiana Jones, pero el revolver no se lo dejaba nunca en casa, al igual que el mítico sombrero de fieltro.

Pero todas esas desventuras le permitieron hacerse con muchísimo material zoológico, paleontológico, geológico… De hecho, los mejores descubrimientos los hizo gracias a un golpe de suerte. Mientras se dirigía a la zona en la que quería excavar, se equivocó en el camino (no te fijas Roy, todos sabemos que deberías haber seguido por la tercera piedra del desierto a la derecha) y lo que encontró se sigue investigando hasta el día de hoy. Entre los diferentes hallazgos que encontró, se encuentran los primeros huevos de dinosaurio fosilizados, así como sus huesos. A él le debemos el descubrimiento de protoceratops (dinosaurios con cuernos) o de lo velocirraptores. ¿Os imagináis lo triste que sería ver Jurassic Park sin estos enormes pavos de 2 metros?

Por si sentís las ganas de ver esta zona, deciros que es posible, y que a día de hoy no necesitaréis un revolver como el de Roy. Los acantilados de la zona de Bayanzang, en Mongolia, son también conocidos como acantilados llameantes. A pesar de la escasez de bandidos, el sitio no ha cambiado prácticamente nada desde los tiempos de Chapman. Podéis encontrar sitios en la zona para alojaros e incluso un pequeño museo de dinosaurios. Bulgan es el asentamiento más cercano. Pero a más de medio día de camino a través del desierto, está Mandal Ovoo, el otro asentamiento cercano a los acantilados. Al ser un sitio tan apartado, esta es toda una ruta que lleva varios días y en la que tendrás que ir bien abastecido de agua y gasolina. Podéis encontrar excursiones y viajes con expertos que os irán mostrando los restos fósiles que aun hoy están sin extraer por la zona.  Además, el viaje puede ser aprovechado para ver algunas de las tribus nómadas yurtas que habitan por la zona. No son muy numerosas, dado que el sitio apenas tiene señales del paso del ser humano por la zona, pero por ahí andan. Algún día Chapman, algún día…

Pero volviendo a nuestro protagonista, Roy Chapman. Tras sus exitosas expediciones (hablamos en plural porque, aunque parece solo un viaje, eran necesarios permisos del gobierno chino y mongol, que a lo largo de los años paralizaron las excavaciones más de una vez, convirtiendo a la burocracia en su peor enemigo) llegó a convertirse en el director del museo hasta que se jubiló finalmente. Pasó sus últimos días en California, donde escribiría sus memorias, muriendo finalmente en los años 60 a la edad de 76 años. Y esa fue la vida de Roy Chapman Andrews, de conserje a director de museo, siendo la ruta que le llevaría de un punto a otro la mejor parte de su vida, la de viajero aventurero.

Si te gustan las historias de aventureros intrépidos, pásate por la primera entrega “Freya Stark, la Dama de Oriente”.

Todas las fotos son propiedad del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York

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